Finanzieller Stress als größter Gesundheitsbelastungsfaktor

Ein kürzlich durchgeführte Studie hat ergeben, dass finanzieller Stress sich als größter gesundheitsschädigender Faktor für das Immun-, Nerven- und endokrine System erwiesen hat. Während andere stressige Lebensereignisse oder Umstände ebenfalls mit einer Verschlechterung des biologischen Gesundheitszustands in Verbindung gebracht wurden, hatte finanzielle Belastung den stärksten nachteiligen Effekt auf diese lebenswichtigen Systeme, die zusammen für die Aufrechterhaltung der Gesundheit unerlässlich sind.

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Finanzieller Stress als größter Gesundheitsbelastungsfaktor

23. Januar 2024     Kategorie: Wissenschaft
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Es handelt sich hierbei um das Immun-, Nerven- und endokrine System, die aktiv und ständig miteinander kommunizieren, um die Homöostase aufrechtzuerhalten, den selbstregulierenden Prozess, durch den der Körper optimale Funktionen erreicht. Dieses integrative Netzwerk von körperlichen Systemen kontrolliert physiologische Prozesse wie Zellwachstum und -differentierung, Stoffwechsel und menschliches Verhalten. Wenn dieses Netzwerk nicht ordnungsgemäß funktioniert, kann dies zu körperlichen und geistigen Erkrankungen führen, darunter Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Depressionen und beschleunigtes Altern.

Stress, insbesondere chronischer Stress, wurde als Einflussfaktor auf diese Systeme und deren Aktivitäten identifiziert. Es gibt jedoch nur wenig wissenschaftliche Evidenz für den Effekt von Stress auf die Immun-Neuroendokrin-Aktivität bei älteren Erwachsenen. Daher untersuchten Forscher des University College London (UCL) den longitudinale Zusammenhang zwischen psychischem Stress und unterschiedlichen immunologischen und neuroendokrinen Profilen bei dieser Bevölkerungsgruppe.

„Wenn das Immun- und das neuroendokrine System gut zusammen funktionieren, wird die Homöostase aufrechterhalten und die Gesundheit erhalten“, sagte Odessa Hamilton, Haupt- und korrespondierende Autorin der Studie. „Aber chronischer Stress kann diesen biologischen Austausch stören und zu Krankheiten führen.“

Die Forscher analysierten die Werte von vier Blut-Biomarkern bei 4.934 Personen im Alter von 50 Jahren und älter (mittleres Alter 65 Jahre), die an der English Longitudinal Study of Ageing (ELSA) teilnahmen. Zwei Biomarker - C-reaktives Protein (CRP) und Fibrinogen - sind an der angeborenen Immunantwort auf Entzündungen beteiligt; die anderen beiden - Cortisol und insulinähnlicher Wachstumsfaktor 1 (IGF-1) - beeinflussen die Physiologie der Stressreaktion.

Mithilfe der latenten Profilanalyse (LPA), einer leistungsstarken statistischen Methode, mit der die Forscher Subgruppen von Personen mit ähnlicher Biomarker-Aktivität identifizieren konnten, identifizierten sie Cluster von Biomarker-Aktivitäten, die in drei Profilgruppen – niedriges Risiko für die Gesundheit, moderates Risiko und hohes Risiko – fielen. Sie untersuchten, wie die frühzeitige Exposition gegenüber sechs psychischen Stressoren - finanzielle Belastung, Pflege, Behinderung, Krankheit, Trauer und Scheidung - die darauf folgende Wahrscheinlichkeit der Zugehörigkeit zu der Gruppe mit hohem Risiko beeinflussen könnte.

Es wurden insgesamt 8.083 dokumentierte Stresserfahrungen erfasst, wobei viele Teilnehmer mehr als einen Stressfaktor erlebten. Von allen Teilnehmern erlebten 12,5 % ein hohes Maß an Stress, und diese Gruppe tendierte dazu, jünger zu sein, weiblich, zu rauchen und weniger als drei alkoholische Getränke pro Woche zu konsumieren. In Bezug auf die individuellen Stressoren erlebten 17 % finanzielle Belastungen, 7 % waren informelle Betreuer, 45,8 % hatten Schwierigkeiten beim Bewegen, 31,5 % litten unter einer langanhaltenden Krankheit, 40,9 % wurden von einem Todesfall in der Familie betroffen und 9,2 % waren geschieden.

Die Forscher fanden heraus, dass die Gesamtexposition gegenüber Stressoren mit einem um 61 % erhöhten Risiko verbunden war, vier Jahre später zur Gruppe mit hohem Risiko zu gehören. Der Effekt war kumulativ: Für jeden erlebten Stressfaktor war die Wahrscheinlichkeit, in der Gruppe mit hohem Risiko für Immun-Neuroendokrin-Profil zu sein, um 19 % höher.

Finanzieller Stress war der stärkste unabhängige Faktor, der einer Zugehörigkeit zu der Gruppe mit hohem Risiko für das Immun- und Neuroendokrinsystem zugrunde lag, gefolgt von einer langanhaltenden Erkrankung und Trauer. Teilnehmer, die nur finanzielle Belastungen meldeten, also die Wahrnehmung, dass sie möglicherweise nicht genug Ressourcen hätten, um zukünftige Bedürfnisse zu erfüllen, waren 59 % wahrscheinlicher, vier Jahre später zu der Gruppe mit hohem Risiko zu gehören.

Die Assoziationen blieben signifikant, auch nachdem genetische Varianten (polygene Marker) für Immun- und Neuroendokrinaktivität sowie verschiedene demografische, sozioökonomische, Lebensstil- und Gesundheitsfaktoren berücksichtigt wurden.

„Wir haben festgestellt, dass finanzieller Stress für die biologische Gesundheit am schädlichsten war, auch wenn weitere Forschung erforderlich ist, um dies sicher festzustellen“, sagte Hamilton. „Dies könnte daran liegen, dass diese Form von Stress viele Aspekte unseres Lebens beeinflussen kann, zu familiären Konflikten, sozialer Ausgrenzung und sogar Hunger oder Obdachlosigkeit führen kann.“

Obwohl die Forscher keine Kausalität beanspruchen können, sagen sie, dass ihre Ergebnisse die Vorstellung unterstützen, dass hohe Stressbelastung eine Kaskade komplexer physiologischer Ereignisse auslösen kann, die zuvor mit Krankheiten in Verbindung gebracht wurden.

Quelle:
Immune-neuroendocrine patterning and response to stress. A latent profile analysis in the English longitudinal study of ageing. DOI:https://doi.org/10.1016/j.bbi.2023.11.012